La mejor playa del mundo, José Ignacio, Uruguay

José Ignacio es la mejor playa del mundo. Es mi lugar favorito en este mundo. Si me siguen desde hace tiempo o hablan conmigo tomando Negronis, ESTE es el lugar del que siempre hablo.

A media hora al norte de Punta del Este, que se asemeja a Miami, se encuentra una pequeña península que se adentra justo en el océano, capaz de captar el mejor sol y las mejores olas desde el amanecer hasta el atardecer. Rodeada de playas por tres lados, José Ignacio es la definición de “elegancia rústica”. En contraposición a los altos edificios de Punta, José Ignacio se limita a casas de verano unifamiliares de bajo nivel, hechas con materiales locales; normalmente diseñadas por famosos arquitectos uruguayos, argentinos, brasileños o de otros países. No hay más de un centenar o dos si se cuentan las que salpican las extensas colinas del campo cercano. Por ello, la afluencia de público es limitada, el ambiente es discreto y las calles no están asfaltadas. El número de hoteles es limitado.

La primera vez que intenté reservar una habitación en la pequeña e íntima Posada del Faro, José, el propietario del hotel, me envió un correo electrónico de advertencia… “No hay lujo en José Ignacio, es un pueblo muy pequeño, las calles no están pavimentadas, no hay cajero automático, no hay restaurante en el hotel, ni servicio de habitaciones, ni spa, ni sala de ejercicios. Si buscas lujo, no es aquí….”. Fue entonces cuando supe que tenía que ir. “¡Resérvame!”

José Ignacio, una ciudad dormida la mayor parte del año, puede tener la temporada alta más corta del mundo, que dura apenas unas semanas y comienza exactamente el día después de Navidad. El 26 de diciembre. Como las langostas que salen todas de la tierra en un solo día, el 26 de diciembre, el somnoliento pueblo cobra vida cuando los ricos del mundo descienden desde Buenos Aires, Sao Paulo, Greenwich, los Hamptons, Francia e Italia. En serio, nunca se ha visto tanta gente guapa en un lugar tan pequeño. Algunos te resultan familiares, otros parecen que deberían serlo. Es la mejor manera de ver a la gente.

Puede que las calles sean de tierra, pero el centenar de discretas casas son maravillas arquitectónicas, cada una con su propia percha alta para ver el oleaje. Sólo hay un puñado de restaurantes, pero son algunos de mis favoritos en el mundo, mezclando la cantidad justa de ranura, decoración rústica y comida increíble. Todos los restaurantes son fantásticos.

La primera vez que oí hablar de Punta del Este y Uruguay fue cuando trabajé para una empresa sueca en los años 80 y nuestro vendedor sudamericano dijo que tenía una casa allí y que era el mejor lugar del mundo. ¿”Uruguay”? ¿De verdad? ¿Por qué?” Varios años más tarde hice una broma sobre Uruguay después de leer un artículo en The NY Times: “Sabes, nunca oyes nada sobre Uruguay. Nunca”.

Quién iba a decir que años después me convertiría en uno de los mayores defensores de Uruguay.

La primera vez que planeé venir, José, el dueño del hotel, me envió un correo electrónico de rechazo… como un disparo de advertencia en la proa…

“No hay lujo en José Ignacio, es un pueblo muy pequeño, las calles no están pavimentadas, no hay cajero automático, no hay restaurante en el hotel, no hay servicio de habitaciones, no hay spa, no hay sala de ejercicios. Si buscas lujo, no es aquí….”. Fue entonces cuando supe que tenía que ir.

Cuando se piensa en playas y pueblos de playa en Sudamérica, la mayoría de la gente piensa en Brasil. (Pero pocos conocen esta impresionante península azotada por el viento y cargada de olas, situada a sólo 40 minutos al norte de los rascacielos de Punta del Este, que parece Miami. Se puede llegar a Punta en avión desde Buenos Aires, o tomar un ferry más largo, alquilar un coche y hacer una pequeña excursión por la carretera. También se puede volar a Montevideo, que está a dos horas en coche.

Definitivamente, se necesita un coche para ir a explorar las mejores partes. Una vez estuve aquí con una bonita pareja de ingleses que no tenían coche y se sintieron un poco desamparados, especialmente en aquellos días en los que no había cajeros automáticos en la ciudad y los restaurantes y tiendas sólo aceptaban dinero en efectivo. Sólo hay un par de taxis, tal vez uno, pero eso es todo.

Algunos dicen que se parece mucho a The Hamptons en Nueva York, pero hace 30 años, antes de que llegaran las grandes mansiones. José Ignacio es relajado, sin pretensiones, discreto. Así que ahora se puede decir que es lo contrario de los Hamptons.

Se duerme tarde, se toma un desayuno ligero y se va a la playa a media mañana. Un largo almuerzo rompe con el sol machacante, la sangría de clerico blanco y el vino son suficientes para una siesta en la sombra. A continuación, vuelves a tu casa, te das un refrescante chapuzón en la piscina, otra siesta, una ducha, cócteles y luego sales con la oscuridad que llega alrededor de las 9.

La mayoría de los lugareños comen muy tarde, saliendo a sentarse a medianoche, incluso con sus hijos y familias dormidas. Si eres una pareja o un par de parejas, te sentirás realmente como un grupo pequeño, ya que parece que cada mesa es de diez o doce. Por todas partes, grupos grandes y muy bronceados de gente estupenda de varias generaciones, todos pasando el rato hasta altas horas de la madrugada. Incluso niños pequeños, corriendo por los restaurantes a medianoche. Eso es más allá de mi hora de dormir.

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